Raloxifeno, fármaco para tratar la osteoporosis, sería efectivo contra COVID-19 en etapa temprana

  • Utilizando la supercomputación europea, un proyecto de investigación financiado por la UE anuncia resultados prometedores para un posible tratamiento
  • Exscalate4CoV recibió 3 millones der euros para financiar su investigación
Alemania.- El consorcio financiado con fondos comunitarios Exscalate4CoV ha anunciado que un medicamento genérico ya registrado utilizado para tratar la osteoporosis, el raloxifeno, podría ser un tratamiento efectivo para pacientes con COVID-19 con infección levemente sintomática.

En un comunicado, la Comisión Europea señaló que el consorcio está utilizando una plataforma de supercomputación respaldada por la UE, una de las más poderosas del mundo, para verificar el impacto potencial de las moléculas conocidas contra la estructura genómica del coronavirus.

Este es uno de los muchos ejemplos de cómo el programa de investigación e innovación de la UE Horizon 2020 reúne a los mejores investigadores europeos, compañías farmacéuticas, tecnologías e infraestructuras de investigación para contribuir a derrotar al virus.

Mariya Gabriel, Comisionada Europea para Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, dijo:

“Hoy, necesitamos la ciencia más que nunca. Desde enero hemos movilizado todos nuestros esfuerzos para apoyar a los actores de I + I en sus respectivos campos para encontrar soluciones y detener el virus. Es por eso que le hemos proporcionado a Exscalate4CoV € 3 millones para financiar su investigación, y agradezco los resultados prometedores que han logrado".

Thierry Breton, comisionado europeo para el mercado interior, dijo:

“La plataforma Exscalate4Cov aporta innovación al descubrimiento de fármacos en Europa y en todo el mundo. Demuestra el valor de la verdadera cooperación paneuropea al unir las mejores capacidades que Europa tiene para ofrecer en los campos de la ciencia biomédica y la informática de alto rendimiento. Continuaremos movilizando todas las tecnologías disponibles, incluida la inteligencia artificial, para combatir el coronavirus”.

Exscalate4CoV, que utiliza una combinación única de potencia informática de alto rendimiento y IA con procesamiento biológico, reúne a 18 socios y otros 15 miembros asociados. Esto incluye centros de supercomputación en Italia, España y Alemania, grandes centros de investigación, compañías farmacéuticas e institutos biológicos de toda Europa.

La plataforma tiene alrededor de 120 potencias informáticas de Petaflops, lo que permite investigar los comportamientos de las moléculas con el objetivo de identificar un tratamiento efectivo contra el coronavirus. La biblioteca química del proyecto está en constante crecimiento gracias a los acuerdos con las compañías farmacéuticas recientemente asociadas.

El consorcio ya ha probado virtualmente 400 000 moléculas utilizando sus supercomputadoras. 7 000 moléculas fueron preseleccionadas y probadas adicionalmente "in vitro". El raloxifeno surgió como una molécula prometedora: según el proyecto, podría ser eficaz para bloquear la replicación del virus en las células y, por lo tanto, podría detener la progresión de la enfermedad. Los investigadores han indicado que sus ventajas incluyen su alta tolerancia al paciente, seguridad y perfil toxicológico establecido.

Como siguiente paso, el consorcio discutirá con la Agencia Europea de Medicamentos cómo avanzar a los ensayos clínicos para evaluar el nuevo uso potencial del raloxifeno. Si tiene éxito, el medicamento podría estar disponible rápidamente en grandes volúmenes y a bajo costo.

Antecedentes

Utilizando una plataforma de supercomputación europea, una de las más potentes del mundo, Exscalate4CoV puede realizar en semanas un proceso de detección que con las técnicas tradicionales llevaría muchos años.

En un primer paso, hasta ahora ha identificado 6 de los 25 modelos de proteínas diferentes del nuevo coronavirus que evolucionan constantemente, con varias mutaciones recibidas semanalmente, que se traducen a una forma digital para su uso en el siguiente paso.

El segundo paso es hacer coincidir la estructura digital de las proteínas del coronavirus con la biblioteca de moléculas disponible. En el tercer y último paso, las moléculas identificadas se someten a varias operaciones de detección biológica adicionales en laboratorios ubicados en Bélgica y Alemania para comprender cómo interactúa una molécula identificada con el modelo de virus y evaluar el grado en que puede detener su actividad.

En la siguiente fase, el proyecto ampliará las pruebas anteriores al considerar una biblioteca extendida de 5 millones de moléculas, de los 500 mil millones de moléculas que dispone. Se espera que se identifiquen otras moléculas potenciales y contribuyan a un tratamiento global efectivo de la enfermedad.

Exscalate4CoV es uno de los 18 proyectos de investigación premiados con un total de € 48.2 millones, de una reciente llamada de emergencia de la UE sobre investigación de coronavirus, para trabajar en la preparación y respuesta a brotes, pruebas de diagnóstico rápido en el punto de atención, nuevos tratamientos y nuevas vacunas. El trabajo del consorcio Exscalate4CoV fue posible gracias a la financiación de emergencia de la UE por 3 millones de euros como parte de la respuesta coordinada de la UE a la pandemia de coronavirus, y el proyecto ha obtenido el apoyo de empresas de la industria farmacéutica que le proporcionan muestras de medicamentos a través de su biología. Plataforma abierta DrugBox.

En el período 2014-2018, la UE ha invertido más de 600 millones de euros en informática de alto rendimiento de Horizonte 2020 y el Mecanismo Conectar Europa. En 2018, se estableció la Empresa Común EuroHPC, una iniciativa conjunta de € 1 mil millones entre la UE y 32 países europeos para desarrollar un ecosistema de supercomputación de clase mundial en Europa.

El 4 de mayo, la Comisión prometió 1.400 millones de euros en total durante el evento de compromiso de Respuesta Global de Coronavirus, de los cuales 1.000 millones de euros provienen de Horizonte 2020 y están destinados a desarrollar vacunas, nuevos tratamientos y herramientas de diagnóstico para prevenir la propagación del coronavirus. Desde enero de 2020, la Comisión ha movilizado un total de € 547 millones en Horizonte 2020 para la lucha contra el coronavirus.

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