Yemen “no puede permitirse el lujo de preocuparse por el coronavirus”

Algunas personas desplazadas en Yemen se han convertido en chivos expiatorios de la pandemia de COVID-19.

  • He trabajado en algunos lugares bastante difíciles como Siria, Sudán, Libia y Afganistán, pero este es uno de los peores y más desesperados lugares que he experimentado: Jean-Nicolas Beuze , representante en Yemen de la Agencia de la ONU para los Refugiados.Algunas personas desplazadas en Yemen se han convertido en chivos expiatorios de la pandemia de COVID-19.

Yemen.- La situación en Yemen es realmente terrible. Hambre, guerra, pobreza generalizada y enfermedades transmisibles de las que el COVID-19 es solo una, asegura una representante de la agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados.

Hay tantos problemas profundamente arraigados que afectan la vida de las personas en Yemen que el país "ni siquiera puede permitirse el lujo de preocuparse por el coronavirus", el virus que causa COVID-19; asegura un alto funcionario de la agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR) en el país del Golfo Pérsico.

La hambruna, los conflictos y la pobreza generalizada hacen que sea uno de los países más difíciles del mundo para vivir, tanto para los desplazados internos como para los refugiados que han llegado de países como Somalia.

Jean-Nicolas Beuze del ACNUR se encuentra con una mujer siria en un campo de refugiados en la gobernación de Zarqa, en Jordania, en 2017.ACNUR/David Azia

Antes de una importante conferencia internacional para recaudar fondos para iniciativas de ayuda humanitaria en Yemen, Jean-Nicolas Beuze de ACNUR habló con la Secretaria General Adjunta de Comunicaciones Globales de la ONU, Melissa Fleming, como parte de la serie del podcast Awake at Night.

En las palabras de Jean Nicolas Beuze

La situación en Yemen es realmente terrible. He trabajado en algunos lugares bastante difíciles como Siria, Sudán, Libia y Afganistán, pero este es uno de los peores y más desesperados lugares que he experimentado.

Probablemente dos tercios de la población dependen de nuestra asistencia humanitaria para su supervivencia diaria. La mitad de las instalaciones de salud han sido destruidas por cinco años de conflicto. Una persona de cada ocho ha sido desplazada por el conflicto. Hay cólera, malaria, chikungunya, dengue y encima de todo esto ahora tenemos el coronavirus, que ni siquiera es la principal preocupación en cuanto a enfermedades transmisibles se refiere.

Entonces, es una combinación de todos esos factores lo que significa que las personas apenas mantienen la cabeza fuera del agua. Lo veo a diario cuando voy y me encuentro con familias que han sido desplazadas por el conflicto.

Dignidad en el sufrimiento

Recientemente visité un refugio en Hudaydah. Yo jugaba con los niños, les hacía preguntas a los padres y en un rincón había una mujer que tenía un hermoso vestido con estampado africano. Pero noté que tenía la cara desfigurada.

Había sido completamente quemada por una explosión, de una bomba que había caído junto a ella. Iba al mercado a comprar comida para sus hijos y me dijo que todo su cuerpo se había incendiado. Este es el tipo de imagen que se queda contigo.

Había algo extremadamente elegante y digno en la forma en que interactuaba conmigo. Ella no suplicó por nada. Ella no estaba pidiendo ayuda. Probablemente sabía que era muy poco lo que podíamos hacer, excepto quizás ayudar con algo de asistencia en efectivo para brindar un poco más de comodidad.

Necesitaría tratamiento en otro país, porque las instalaciones médicas aquí no cuentan con los servicios que necesita. Estaba resignada a su sufrimiento y, como cualquier madre del mundo y viuda, estaba más preocupada por la supervivencia de sus hijos.

Un hombre se encuentra junto a la carcasa de un misil en un antiguo edificio del gobierno en la ciudad de Saada, Yemen.OCHA/Giles Clarke

Discriminación por el COVID-19

Los refugiados somalíes en Yemen han estado aquí durante décadas. La situación actual de los refugiados específicamente en Yemen es de discriminación, de chivo expiatorio. Al comienzo de la pandemia, era bastante preocupante ver esto, a pesar de que las comunidades de refugiados se han integrado relativamente bien.

El pueblo yemení necesitaba encontrar una explicación o un chivo expiatorio para COVID-19. Entonces, señalaron con el dedo a los refugiados que venían de África. Había un elemento de racismo.

Hubo denuncias de que no eran tan saludables y se centraban en la higiene como la población yemení. Y hubo prejuicios relacionados con la situación migratoria de estas personas, ya que vimos la misma reacción de los yemeníes desplazados internos que estaban en movimiento.

Cuidados en la pandemia

La mayoría de la gente vive en una habitación, probablemente con una familia extensa de dos o tres generaciones, quizás con primos, porque la gente simplemente no puede pagar el alquiler. Entonces, todos se reúnen en la misma habitación para cocinar y dormir. Por lo tanto, es muy interesante hablar con ellos sobre lo que significa tomar medidas preventivas contra COVID-19.

No puede estar a dos metros de un miembro de la familia, que puede mostrar síntomas, porque solo hay una habitación. No se puede lavar las manos con regularidad porque no hay agua del grifo y hay que enviar a los niños cinco kilómetros para buscar agua. No te lavas las manos porque si tienes que elegir entre comprar arroz y jabón, eliges arroz.

No dejas de salir a mendigar en la calle o de trabajar por un salario miserable porque el dinero que te dan por la mañana es el dinero que te permite comprar el almuerzo.

Fue fascinante cómo incluso la ONU estaba obsesionada con decir que es necesario empoderar a las personas para que tomen la medida preventiva y yo respondí, "vamos, esperemos un minuto. Esto no es realista para ninguna de las personas que conozco "

Sí, el mundo occidental se preocupa por el coronavirus, pero Yemen ni siquiera puede permitirse el lujo de preocuparse por el coronavirus porque tenemos otras enfermedades transmisibles que pueden matarte. Además, hay hambre.

Conocí a una niña, Fátima, que tenía 14 meses y pesaba cinco kilos, la mitad de lo que debería haber pesado; sufría de desnutrición severa. Y fue muy triste porque su padre le explicó que no podía retener la comida, que tenía diarrea. Fue muy difícil para él entender que su hijo estaba desnutrido o tal vez simplemente había bloqueado el hecho de su mente.

Dos niñas que han sido desplazadas debido al conflicto viven ahora en un asentamiento apoyado por ACNUR en las afueras de Adén, Yemen.OCHA/Giles Clarke Edit

Alguien me preguntó una vez: "¿Cuáles son las esperanzas y los sueños del pueblo yemení"? En realidad, me sorprendió porque verdaderamente no puedo responder a esta pregunta. Las conversaciones con familias yemeníes desplazadas e incluso con mis colegas revelan que, aunque sueñan con mudarse o estudiar, la mayoría de ellos solo están preocupados por su supervivencia diaria.

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